AWE2018炬芯肖凯平:AI赋能传统产品转生快速落地

从智能家电到未来厨房,从自动驾驶到仿生机器人,这些前沿科技产品汇聚一堂,共同铸就了中国家电及消费电子博览会(以下简称AWE)。作为全球家电、消费电子及智能产品领域最具影响力和话语权的盛会之一,AWE2018以“智慧生活,全球平台”为主题,于3月8日—11日在上海新国际博览中心举行。

在此期间,媒体有幸采访到IC设计厂商炬芯,与炬芯智能影音产品总监肖凯平进行了深度的交流。作为国产芯片厂商中的先行者,炬芯的一举一动都备受关注。基于人工智能的高速发展,炬芯早已提出了“小步快走微智能化”的战略,势必坚持稳步向前的姿态助力人工智能的发展。据记者了解,2018年炬芯科技依然会坚持小步快走战略,让更多服务人工智能领域的芯片和平台稳步落地。肖凯平表示,在人工智能如此火爆的时代,芯片厂商更应该坚持产品落地为首要的原则,让人工智能真正融入到用户的生活中。

科技行业的人士都对2018年人工智能的发展高度关注,人工智能已经到了即将爆发的前夜,各种人工智能产品正在进入或者逐步进入我们的生活当中来。谷歌开发的阿尔法狗接连战胜李世石、柯洁等世界围棋界的顶级高手,让大家彻底见识了人工智能的威力。在AI人工智能面前,再顶级的世界高手都变成了小学生。除了谷歌之外,一大批的科技巨头例如亚马逊、苹果、百度、华为等都在开发智能产品,例如百度开发的无人驾驶汽车就已经在路试了。

作为人工智能的关键部分,也就是核心部分,AI芯片起到了十分关键的作用,AI芯片就好比人的大脑一样,起到了中枢神经、中枢控制系统的作用。或许是大家都看到了AI芯片的趋势,目前有很多行业参与者都进入到AI芯片市场中来。

人工智能影响力大市场发展快,AI芯片应运而生

各大科技巨头都十分关注人工智能市场,例如国内搜索引擎巨头就倾注了大量的心血,主推人工智能新技术,目前该公司已经走在了行业的前列。从这么多的科技巨头发力人工智能就可以看出,人工智能必将成为未来的流行趋势。作为人工智能领域的关键部分,AI芯片成为了技术制高点,也是整个人工智能产业的核心基础,传统芯片厂商也纷纷争取AI芯片这张人工智能的入场券。强大的人工智能系统需要数以千台、万台服务器资源,至此专为人工智能定制芯片成为实现人工智能关键,让数据中心资源更高效。一场巨头之间围绕AI芯片争夺尤为激烈,尤其作为互联网巨头谷歌的加入,更是造成了人工智能竞争的激烈局面,另外,还有ARM和苹果等科技巨头在追赶,利用其人工智能技术的突破,有望成为该领域的重要玩家。这些巨头的介入,使得AI技术已经在强有力的推动终端企业智能转型。AI 芯片将定义人工智能产业链和生态圈,作为核心基础计算单元,芯片是人工智能时代制高点,必将推动下游厂商的升级换代。

根据统计,全球至少有45家各类科技公司正在研发语音交互以及自动驾驶类的芯片,而且数量还在激增。人工智能的快速发展,直接带动了AI芯片行业的风潮。AI芯片现在可以说是风起云涌,这对于行业参与者来说,既是机遇也是挑战。作为芯片行业的先行者,炬芯自然不会错失AI芯片的机遇。自创立以来,炬芯一路开发了各类型的芯片及核心技术群,除满足了国内用户的需求,同时不断进军海外市场。

炬芯认为AI芯片的框架目前大致可分为两类,一类是:传统芯片架构 + AI算法协处理模块(神经网络计算IP模块)一起流片,另外一类是:传统芯片+ AI算法协处理器芯片。现在,传统芯片已不满足现有人工智能应用的需求,而AI芯片将成为人工智能时代的主流级基础平台。

 

炬芯积极拥抱AI,加速传统产品转生落地

炬芯的产品线分布较广,大致可分为智能无线音频、智能影音、智慧计算以及物联网。

以炬芯智能影音产品为例,目前涵盖的产品非常广泛,主要包括儿童机器人、智能故事机、智能早教产品、智能录音笔产品等等,产品线中的芯片方案可以满足下游厂商的各类应用需求。在新产品规划方面,炬芯的目标则是开发更多的智能化的产品,让传统的产品插上AI的翅膀变得更加聪明。怎样让产品更加聪明呢?肖凯平先生风趣的提出了“眼睛”跟“耳朵”的概念,要让产品既然看也能听,让产品更加懂得人类的思维模式,从而实现更加有力的人机互动。炬芯科技把语音识别比喻成耳朵、语音对讲比喻成嘴巴、图像识别则比喻成眼睛,整个人工智能的产品形态其实像人一样,需要时间逐步成长和进化。

除了智能儿童机器人产品形态以外,肖凯平也为我们介绍了炬芯对传统产品类型的看法和做法。比如传统录音笔,以前基本上只有一个麦克风,未来炬芯将会开发多个麦克风的产品,同时兼顾语音互动等功能。在产品的升级换代过程中,通过语音技术的进一步发展,去打造出多个麦克风的语音平台。同时,拾音的范围也进一步提升,可以达到6-8米,拾音范围将逐步扩大。可见,炬芯对于传统的产品也会依然坚持不断迭代和升级,尽量让产品变得更有竞争力。

智能语音芯片ATS3605D:市场需求巨大

人工智能的发展看似一片欣欣向荣,用于人工智能产品的AI芯片是个挑战,而对AI芯片需求又将带来巨大市场。基于AI人工智能几何增长性的发展,众多科技巨头源源不断地投入巨额资金用于人工智能技术创新,使得人工智能以前所未有的方式入侵着我们的世界,生活中众多互联网服务势必会利用AI人工智能技术进行处理和优化,智能早教机器人自然也不会例外。

在智能儿童机器人市场方面,肖凯平表示经过这两年多的努力炬芯已经拿下了不错的市占,并且在行业竖立了良好的口碑。同时也为我们透露,除了之前推出的ATS3503、ATS3603、ATS3703三款芯片方案以外,不久后炬芯将会推出更有市场竞争力的产品,在不牺牲性价比的同时让产品的技术和用户体验有大幅度的升级,更高端的产品则会加入领先的语音识别和视频通话等功能。值得重点说的是,肖凯平多次为我们提到炬芯刚推出的主打芯片ATS3605D,它也将成为炬芯智能影音2018年的核心产品之一。

ATS3605D是炬芯推出的全新智能语音平台的产品之一,主要面向无屏Linux系统的智能语音平台。面向有屏的Android智能语音平台则是S700,针对双模蓝牙差异化平是ATB12XX,针对BLE蓝牙智能语音平台是ATB110X,以及一颗多麦语音采集套片ATT300X。

目前,许多产品都可以使用到ATS3605D芯片,其中最值得一提的就是智能儿童机器人。这款芯片功能上非常强大,在相关平台上整合了语音前处理算法、本地语音识别、唤醒、VAD等终端语音的核心算法,使得方案开发者能更快在人工智能的语音产品上快速落地,从而实现量产。

炬芯AI启航:TechLife 

为加强行业交流,携手生态伙伴,整合AI生态链,助力企业智能转型。近年来,众多科技大企业积极布局人工智能这一前沿领域,尤其资本雄厚的科技巨头通过并购等方式,加强自身在AI领域的实力,并以开源AI技术方式来打造各自的AI生态圈。然而庞大的数据中心及芯片技术是人工智能基础,其中谷歌多次人机围棋对弈中,不仅动用了庞大的数据中心资源,核心是采用了自家研发的人工智能芯片。而炬芯也不例外。现在,炬芯正在整合上下游生态企业,携手合作伙伴,共同推动传统企业的只能转型。

为此,炬芯主办的科技行业会议品牌TechLife。TechLife是炬芯科技独创的会议品牌,主要是针对芯片行业领域的一些峰会和技术沟通讨论会、发布会等。肖凯平表示,TechLife创办的初心并不想要任何商业化的东西,主要是为了行业交流,整合AI技术生态链,让行业人士了解到相关技术的进展,一定程度上也是在做公益,让更多小白用户或者产品经理得到更多理论知识的升华。TechLife首场开发者大会的完美落幕,已经得到了众多业内人士的认可。同时透露,炬芯在未来的时间里,将会开办各种主题各种形态的TechLife会议,也有可能进行全国性的分站活动。 炬芯科技开创自主TechLife品牌活动,其实是为了聚集更多的技术人才共同为行业献一份力量,共同携手走好产品智能化的每一步旗,希望“小步快走微智能化”的战略观点能让行业更加快速和健康的发展。

TechLife的主要目的,就是在人工智能AI的大背景下,针对智能语音交互等AI技术进行沟通交流,坚持“技术是第一生产力”的初衷。炬芯科技作为上游芯片厂商,具有前沿的技术和一群为技术疯狂的工程师,且一直坚持“以技术创新产品”和“科技引领生活”的理念,代表国产芯片利用技术助力人工智能产业健康发展。

结语:AI应用落地很关键,深耕细分市场才有突破

肖凯平认为2018年,AI芯片技术必将迎来市场爆发的机会,目前的AI语音技术、人机交互技术也已经取得了很大的进步。很多人工智能产品也已经比较成熟了,完全达到了标准的使用状态,而不是停留在之前的实验室里。他进一步的认为,行业巨头们也将在2018年加大对人工智能的投入,有些巨头会研发自己的芯片,有些创业公司可能更专注于终端产品。

随着AI人工智能的崛起,势必引发物联网以及AI芯片行业的新一轮突破。无疑,更多的芯片商、方案商、品牌商都将加入这场硝烟四起的市场抢夺战之中。立足消费者的角度,我们更愿意看到的是硬件的比拼、优化的比拼、体验的比拼,而不是一味的同质化价格战。而炬芯在激烈的市场竞争当中,一直专注,深耕某些细分市场,让AI赋能更多的传统产品。

经过此次采访,记者认为人工智能行业的前景确实非常广阔,行业内的产品种类也非常的多,这些传统产品都需要智能化的升级换代,因此就需要像炬芯这样的芯片原厂提供技术支持。其实不然,譬如炬芯科技肖凯平所说:“现在的炬芯跟以前不一样了,以前只是自己开发芯片给下游厂商使用,而现在的炬芯则会更加深入的介入到上下游厂商的产品开发当中来,意欲让产品更加智能,更加接地气。所有的产品都是围绕着这个根本目的去规划的,让智能化的目标实现全面落地。因此炬芯不只是简单做芯片的原厂,而是能提供一体化的智能化解决方案的IC设计公司。

肖凯平最后表示,目前炬芯所有产品规划的最终目的都是为了实现创新和智能的落地,从简单到复杂,让产品实现小步快走的阶段性落地,到最后实现全面的落地。从记者的观察来看,炬芯的小步快走战略已经得到了众多合作品牌商和方案商的认可,从AI人工智能的方向,携手为消费者带来更多更颠覆性的智能化产品,期待人工智能的大风能让更多拥有创新翅膀的企业飞翔。

相信众多观众也已经能够在AWE现场感受到基于诸如炬芯这类IC设计公司的AI平台所带来的人工智能产品体验,让我们亲临现场体验人工智能落地的感受吧。

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